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兰州科技创新(硅谷)工作站信息专报(12月)
一、科技界动态

时间:2020-01-15作者:文档来源:信息科

2020年的14大技术趋势都有哪些?CB Insight逐一呈现

在过去的 2019 年,“人工智能”似乎淡出了科技领域最高频搜索的关键词词库。随着深度学习、计算机视觉、GANs 以及其他人工智能相关技术的进步,“人工智能”这个词,已经从一个标语广告词进化成了各个领域中不可或缺的一部分。预计在 2020 年,我们将可以看到更多的领域,比如零售业、医疗健康、物流、制造等,都会出现比较成熟的人工智能应用。

同时,量子计算、区块链以及线上直播都在不断衍生出新的形式,并且发挥着重要作用。比如量子计算的商业化进程正在不断加快,谷歌、亚马逊等科技巨头也在不断加码在该领域的布局,没有谁可以说量子计算“前途未知”。

基于数据和实例,全球知名科技分析咨询机构CB Insight列出了2020年最值得关注的14大科技创新趋势。

1.更具深度和广度的量子技术商业化

随着越来越多的公司开始意识到量子技术的潜能,量子计算机和量子加密技术正在逐渐规模化。量子力学其实存在于我们日常生活中的方方面面,从智能手机到 GPS 导航,都有量子力学的影子。但是量子力学领域中,正在崛起新的力量,这些新的方向正在从实验室走向商业化。

量子计算机就是实例之一。量子计算机通过将特殊态原子串在一起,以此表现多样信息。这就可以实现计算机同时计算多种可能性,这一目标的实现将可以极大地赋能人工智能、药物开发、物流等领域。拿人工智能来说,有的人工智能项目如果有算力更高的量子计算机的加持将可以运行得更快;这也将有可能为人工智能的应用打开全新的局面。因为受限于算力的复杂度问题已不再是问题,那么人工智能就有可能跟比如遗传学或者天体物理学相结合,迸发新的火花。

图 | 媒体对量子计算机的关注不断攀升。根据 CB Insights 的数据,2019 年 11 月的媒体关注量相较上年增长 64%(来源:CB Insights)

虽然市场表现出对量子计算机极高的热情,但其距离大规模应用还较远。传统计算机在现阶段仍占主导地位,科技巨头却已经敏锐地嗅到了量子革命即将到来的迹象,并在此方面积极布局。2019 年,微软和亚马逊都宣称已将量子计算机挂到了自己的云服务中,帮助企业用户测试算法。谷歌(Google)和 IBM 的研究团队也在不断取得新的成果,比如谷歌在去年 10 月宣称实现了量子霸权。未来,相信随着硬件条件的不断提升和量子计算机相关研究的推进,量子霸权的更替会越来越频繁。

此外,量子计算方面的初创公司也有不凡表现。一方面体现在融资方面,比如总部位于加拿大的 Xanadu 主攻光子量子芯片,并已完成了 2400 万美元的早期融资;另一方面体现在收购交易上,虽然在量子计算领域的收购频率非常低,但是去年七月,总融资额为 1.19 亿美元的量子计算公司 Rigetti Computing 收购了量子算法开发公司 QXBranch,已有大型玩家为了巩固已有地位和保持优势,开始慢慢加快收购速度。

未来,随着量子计算技术的不断发展,其迅速破解密码的能力可能会对现代沟通工具使用的加密协议造成不可小觑的威胁,这也意味着,线上的信息更难保证隐私和安全,这将不只威胁到电商支付、信息存储安全等,这还将带来更多潜在的危险。这时,就是量子加密出场的时间了。量子加密技术领域已经在兴起。2019 年,英国通讯巨头 BT 公司支持的一个研究团队已经开始测试商用级别基于 QKD 的网络。

2.增强现实/虚拟现实迎来新浪潮,5G将重构工作方式

到了2020 年,因为大量虚拟协作工具、交流工具以及生产力提升工具的出现,人们的工作世界正变得越来越小。据美国劳工部统计,2018 年大约 2600 万美国人远程工作。一定程度上说,远程工作降低了公司的成本,但是也会有其他的限制:比如沟通受限、协作滞后、灵感减少等等。这时,企业开始求助于一些技术企业来解决这些问题,比如使用 Slack 来发送办公消息,使用远程会议系统 Zoom 开会,这两家公司都已上市,而且 Zoom 是 2019 年表现最好的科技 IPO 之一。

基于增强现实和虚拟现实技术来搭建协作平台,Magic Leap 并不是唯一的一个,初创公司 Spatial,也在搭建会使用增强现实和虚拟现实技术的办公协作和交流平台。这些公司给我们构想出来的未来会议是这样的:每个人通过虚拟化身加入会议,会议时世界各地的参与者可以实施操纵自己的虚拟化身。还会有一些工具类公司,比如 Tandem,主要为这种分散的团队提供丰富的协作工具选项。

上面提到的多是初创类公司,大公司又是如何布局的呢?据报道,微软、谷歌、苹果都在开发相关的头戴式产品来促进向虚拟办公的演变。去年,谷歌公布了其新一代企业级布局的 Glass AR 头戴显示器,微软也发布了 Hololens 2,并希望将其商业化。苹果在 2019 年获得了一系列与增强现实和虚拟现实相关的专利,这可能预示着其将在 2020 年发布某些相关产品。

增强现实和虚拟现实技术不只可以让远程工作团队更加有效率,还可以改变传统办公环境中的雇员的工作方式。比如,通过虚拟现实技术,雇员就可以进入到一个带有互动面板、相关手机应用、记事本等功能的“房间”。而且其他新兴科技,比如 5G 的加持,将可能加快增强现实或虚拟现实在 2020 年的应用速度。下一代无线连接标准将可以保证更快、更稳定的连接。有了 5G 网络,我们就可以在乘坐出租车的时候加入一个三维的、高速的虚拟会议室。

更加广泛的物联网传感器的应用以及边缘计算芯片可以保证更好的数据传送,同时提升增强现实或虚拟现实的体验和实用性。在未来,有了这些技术,人工智能软件驱动的“数字雇员”、机器人将可以和人类雇工的虚拟影像实现协作。

虽然未来光明,但不可否认这背后有很多限制因素,比如硬件成本较高、网络带宽不足、雇员对于新技术的排斥等等。但是 2020 年,我们将可能看到很多技术走向成熟,并且我们也期待看到虚拟办公可以吸引更多的关注。

3.企业加大医疗健康产品和服务的投入力度

很多大型科技公司已经开始推出针对消费者的医疗健康服务和设备,在媒体报道中,“科技巨头”和“健康医疗”在 2019 年呈现猛增态势。预计在 2020 年,科技巨头们将继续其在医疗健康和慢病管理方面的投入。

亚马逊的 Alexa 已经推出了一个符合 HIPAA 标准(美国处理敏感健康信息的法律标准)的手机应用平台,并且与健康医疗供应商搭建合作关系来提升 Alexa 在健康医疗方面的水平,比如跟踪医嘱药物的运输状态、安排紧急医疗预约等。谷歌 Assistant 和苹果的 HomePod 也提供类似健康相关的服务项目。此外,亚马逊还与摩根大通(JPMorgan) 和伯克希尔·哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)合资成立了 Haven。Haven 主打 360 度的健康服务,旨在为总计约 120 万名员工提供健康医疗和保险服务。

在所有的科技巨头企业中,苹果在整合健康医疗及其消费产品方面,是最为超前的。苹果智能手表早已包含一些健康指标的检测功能,比如跌倒检测、心电图检测、心率监测等等。最新款的苹果智能手表还将糖尿病管理功能纳入其中。去年苹果曾说会销售 One Drop 血糖监测仪,可以搭配苹果的其他设备使用。苹果的无线耳机也具备健康监测的功能。其 “Live Listen” 模式可以让耳机作为助听器使用,放大外界声音从而让使用者听得更为清楚。

其他科技巨头,如谷歌和微软也在积极布局医疗健康产业,从而推动科技与医疗的结合。比如,Alphabet 已经在数字医疗方面投资了 90 多笔的近 60 家公司。同时,慢病管理最近也在吸引越来越多的注意力。三星旗下风投单在 2019 年就已经投资了 3 家慢病管理初创公司,其中包括中国的糖尿病管理手机应用掌上糖医,巴西的癫痫管理 Epistemic 和自闭症管理应用 ALLtism。这从一定程度上反映出三星在医疗健康方面希望与苹果抗衡的野心。

4.多元化的网络风险正在威胁着我们

2017年,有一段视频被上传到了 YouTube 上,并开始快速传播。这段有关“杀戮无人机”的视频向我们展示了噩梦一般的反乌托邦工具:一个小小的无人机,其上配备有 GPS 定位系统、面部识别系统、广角摄像机等,将可以用来执行针对特定目标的刺杀,无论在世界哪个角落。其可怕之处在于在 2017 年,这个无人机所需要的所有技术,都已经成熟。其中配备的系统并不复杂,而且非常有效。因为其超低的成本和简单的技术,意味着政府对这种致命武器并不具有垄断的特权,几乎每个人都可以自己装配一台,即使是恐怖分子、犯罪团伙、雇佣军团等。同时,针对特定目标的刺杀现在并不少见。比如 2020 年初,针对伊朗高级军事人物卡西姆·苏莱曼尼的刺杀就是美国军方使用无人机进行的,这不仅是美国在炫耀其无人机精准刺杀的技术,也是显示其地缘政治的优势。当然伊朗表示要对此进行报复。理论角度来说,杀戮无人机将会加剧这种针锋相对情况发生的频率和程度。 

从更广泛的意义来说,国防部门、政府认为公共和私立机构并没有做好新技术可能会威胁到现实世界的准备。虽然杀戮无人机的视频为我们展现了一个相当生动的场景,但是这一定不是唯一一个实例。比如针对机构或者政府关键服务的网络攻击正变得越来越频繁。比如针对英国国家医疗服务体系的攻击、亚特兰大城市的攻击,以及针对伦敦股票交易所的可疑攻击都是一些最近发生的例子。

2020 年,相信越来越多的公共机构、公司、政府机构等会意识到这些无处不在的、不停歇的、以软件为基础、针对民众的安全威胁。得益于技术的进步,这些安全威胁的破坏力和经济损失都在下降。许多基于软件的武器,比如机器人、无人机、蠕虫病毒、勒索软件等正在大量涌现,勒索软件尤其猖獗,而且它会对现实世界造成直接的经济损失。因此,公司及政府需要为这样一个世界做好准备,在这个世界中,数据和信息安全将是唯一需要考虑的部分。同时我们还要将眼界放得更宽,宽到将所有人类的生命和物理系统都纳入到考虑范畴中。

5.人工智能的偏见引发监管部门的高度关注

人工智能常常被认为是克服人类会犯错这一问题的有效方法,但事实是,只有训练数据是好的的情况下才会发挥其积极的效用。有时候,当训练数据有很大信息鸿沟或者偏见的时候,人工智能就会“跑偏”,科技巨头的人工智能产品有时候也不能幸免。例如,亚马逊人工智能驱动的招聘工具被曝出其会过滤掉某些包含“女性的”关键词的简历;人们也发现,谷歌针对社交媒体中的仇恨言论监测算法会标示出某些黑人用户的推特,即使其内容并没有任何问题;最近苹果的信用卡也受到了人们谴责,因为其被指提供给男性的信用透支额度高于女性,从而引发了纽约州相关监管机构对此事件的调查。

为了应对越来越多的关注,科技公司也在积极制定公共人工智能指导方针。谷歌在退出饱受争议的美国军事合约项目 Maven 后,发布了其“人工智能准则”;微软定制的人工智能原则在公平、包容、隐私等方面都收到称赞;IBM 在其 2018 年发布的“未来五年内将改变生活的五项创新”中,提出了针对人工智能偏见的控制,强调要使用普世价值来训练人工智能。

但仅靠规则是不够的,2019 年以来,就已经表现出一定的迹象。如果政府监管参与进来,很可能就会出现美国高等法院或者欧洲高等法院对企业的测试、认证以及算法偏见纠正等环节进行监管。所以我们说,2020 年,针对人工智能和机器学习偏见的松散自控很可能会转变成政府监管。

美国政府、欧盟也都表现出对于人工智能偏见的重视。比如美国联邦议院提出的 “2019 算法问责法案”,以及欧盟的《通用数据保护法案》等。所以 2020 年,我们认为各个级别,从政府到企业的人工智能偏见规则将会出现。对企业来说,最好应用一种更加严格的人工智能开发规则,并在其中包括一些特定的条款来阻止偏见发生。另一方面,企业可以向外寻找更好的算法初创公司作为伙伴,来适应和遵守新的人工智能偏见监管条例。其中一个关注点是与提供“合成数据”的企业建立合作伙伴关系,这些提供“合成数据”的企业会将有可能有偏见的真实数据,使用特殊生成的合成数据进行替代,从而避免原数据有可能产生的偏见和语义鸿沟。

6.生物黑客让医疗设备生产商和监管方头疼

“生物黑客”或者 “DIY 生物”涵盖的范围甚广,从间歇性禁食,到植入计算机芯片,再到注射基因编辑过的 DNA 等等这些传统医学意外的活动,都包含在其中。但是不论是何种手段,目的都是提升身体极限并提高机体功能。

生物黑客技术占领了硅谷,但其影响力并不止于这些亿万富翁,它正在变得更加全球化、主流化、商业化。有的生物黑客技术是出于疾病治疗的目的。在美国,一项新药从研发到获批有时需要 12 年的时间。对于疾病缠身的人们来说,他们可能没有 12 年可活,所以他们指望生物黑客技术可以让他们重获健康。但是对很多人来说,生物黑客技术可以延长寿命。Bulletproof 的创始人兼生物黑客的 Dave Asprey,他的目标是活到 180 岁,所以他每天会吃 100 多种补品、晒红外线、泡高压氧舱、每半年在全身关节注射一次干细胞等等,这些操作都是他的日常。

虽然由于缺乏合理的医疗监管,生物黑客技术伴随着很大风险,但是生物黑客们常常能够找到方法绕开监管。比如有的人从一些无照药商手中网购一些需要医嘱才可以拿到的处方药,有的人特意为某些药品(比如促进肌肉生长、减肥、助眠、提升记忆力、专注力等功能的药品)搭建提供不受监管的栈台。

有些研究表示控制热量的摄入可以有效患衰老相关的疾病的概率。另外一种情况的生物黑客技术是将身体功能进行量化,比如睡眠模式通过数字来衡量。有时候,这个目的可以通过一些可穿戴设备来检测,或者在某些极端情况,通过可植入式电脑芯片进行。

除了生物黑客们高涨的热情,大部分的方法其实都存在很多的问题,有的甚至可能危害健康。一方面慢病病人们对于长战线的临床试验失去信心,另一方面硅谷的亿万富翁们在大肆宣传生物黑客技术的好处。2020 年,生物黑客技术将对医疗设备生产商和监管方提出更高的挑战。

7.机器人商业化影响随着技术提高而增长

机器人领域近年来有一些进步,尤其是在合作机器人(与人合作的安全型机器人)方面,但一直以来都受到灵活性问题的困扰,尤其是其抓取能力和机械能力都有一定受限,所以并不能很好地完成对人类来说非常简单的抓取工作。此外,运动对于机器人来说也是很有挑战性的。虽说我们看到了一些展示机器人在森林中奔跑、在岩壁间攀爬的视频,但现实是,很多基础的运动动作对于机器人来说,挑战性依然没有减弱。2020 年,人工智能技术辅助下的抓握机器人、运动机器人、软体机器人正在寻求创新,并在创造与各种行业(包括医疗保健、食品服务、消费电子产品和环境监测等)的交叉衍生。

另一个进步领域是新材料方面的进步带来的。软体机器人通常由柔软的弹性材料制成,并且其设计通常受到来自大自然的启发,所以特别适合完成常规机器人无法完成的任务,尤其是医疗保健领域,包括手术和康复部分。通常,软体机器人技术在微创手术(MIS)中特别有用,这是因为微创手术往往通过将手术器械植入体内的小切口而实现。微创手术的使命是快速安全地完成外科手术,同时保证对周围组织的损害度最小。

在进行机械微创手术的过程中,外科医生往往使用刚性机器人设备来操纵手术器械,尽管这些设备在稳定性和精准度方面确实有了提高,但由于它们的硬度和尺寸,致使这些器械无法进入身体的所有目标区域,这时,软体机器人就可以弥补这一缺陷。

由于使用了柔软材料,软体机器人非常适合在人体中的小区域活动,而不会损坏体内组织。其柔韧性还可以帮助减轻患者的术后疼痛。此外,软体机器人设备还可以协助进行物理治疗和康复。例如,许多神经系统疾病会影响手部运动功能,而软体机器人可以帮助恢复。除了应用在医疗保健方面,软体机器人和新的抓握技术正在也将可以在食品行业中找到用例。由于抓取器受算法控制,且使用的是柔性材料和流体或气压而非机械,因此可以大大降低用力挤压损坏物体的风险。总部位于马萨诸塞州的初创公司 Soft Robotics 开发了一种可用于食品包装和抓握食物的机器人抓手,该抓手已获得 FDA 批准。

(来源:Soft Robotics)

 

8.沙特阿拉伯和俄罗斯将迎来新一轮的技术软件投资浪潮

提及科技投资,我们可能很难联想到沙特阿拉伯和俄罗斯,但实际上这两个国家在该领域的投资和交易都出现了明显的增长。原因很简单:他们手里握有海量资金。以沙特阿拉伯公共投资基金(PIF)为例,2016 年该基金对 Uber 进行了 35 亿美元的巨额投资,同时,还通过对软银愿景基金注资 900 亿美元(自 2016 年以来共支付了两笔 450 亿美元)间接投资了多项创新科技,这也是为什么沙特阿拉伯王储穆罕默德·本·萨勒曼曾说:“我们是软银愿景基金的创造者。没有 PIF,就没有软银愿景基金”。此外,它还是 Slack、Kabbage、Paytm、10x Genomics、GM Cruise 等初创公司的支持者。

与此同时,俄罗斯直接投资基金(Russian Direct Investment Fund)也进行了多项科技投资,从打车应用程序(Yandex)到增强现实技术(WayRay)再到曾有理查德·布兰森(Richard Branson)加盟的超级高铁创企 Virgin Hyperloop One,均在其投资之列。

除国家投资基金外,沙特阿拉伯和俄罗斯的投资者在 2019 年共参与了 370 多笔科技交易,金额达 25 亿美元左右。

注:2016 年的融资激增主要是由于 PIF 对 Uber 的 35 亿美元投资(来源:CB Insights)

 

另外,俄罗斯和沙特阿拉伯的加速器计划以及对早期创业项目的支持,再加上过剩的资金,这些都成为了他们加速本土创新的推动力。在俄罗斯,斯科尔科沃基金会(Skolkovo Foundation)对发展科技创新的斯科尔科沃创新中心(Skolkovo Innovation Center)进行了投资,这也是一个早期公司的多产加速器,最近几年完成了至少 40 笔初创公司的交易。而在沙特阿拉伯,随着政府公布“2030 愿景”计划,宣布将更加关注支持 SME 领域及初创公司,该国的孵化器、加速器等在过去的几年中增加了两倍。值得注意的是,2019 年 12 月,石油巨头沙特阿美(Saudi Aramco)完成了全球最大 IPO,为沙特国有企业和国有投资企业带来了更多可能。对他们来说,要做的只是将钱投资出去,这样一来海外科技投资或许会成为受益者。

9.长寿、医疗保健与健康跨界形万亿美元巨大市场

鉴于科学及医学领域不断有可以延长人类寿命的创新技术出现,预计从 2018 年到 2060 年,美国 65 岁以上人口将增加一倍。根据美国人口普查局的数据, 2030 年美国老龄人口(65 岁以上)数量将在历史上首次超过儿童。正是因为人口老龄化的规模不断扩大,导致人们对旨在改善老年人健康的技术的需求不断增加,2020 年或许会出现一场重点关注可以帮助人们活得更长并且随着年龄的增长过的更舒服的投资浪潮。

一旦新机遇出现,该市场的前景将不可估量。值得注意的是,健康市场(包括营养、膳食、健身、水疗等)本身就是一个价值 3.7 万亿美元的全球市场。

(来源:CB Insights)

但医疗保健与健康之间的界限正变得越来越模糊。比如,预防治疗不仅指到医院就诊,还包括个人保健与健康的生活方式。换句话说,医疗保健与健康二者相互补充。这也意味着 5.04 万亿美元的全球医疗保健市场与健康市场将创造出一个 8 万亿美元的市场机会。

(来源:CB Insights)

从健康的角度来看,改善老年人口的生活质量,不仅意味着照顾他们的身体健康,还意味着要保证他们的社会健康、经济健康和总体幸福感。传统医疗保健之外,科技还可以在以下几个方面关注老年人健康。

互联家居:从可提醒服药的语音助手到可以检测某人是否摔倒或者是否需要医疗救助的智能家居传感器,智能家居正在向着可以提供远程保健和健康服务的方向发展。

自动驾驶汽车:自动驾驶汽车可以提高老年人的行动能力,让他们在不用开车的情况下仍能进行社交活动。

金融服务:很多金融领域的初创公司正在为老年人和退休人员提供定制服务。

包装消费品:主要指具有“功能性”作用的食品、饮料及个人护理用品,可以为老年人补充能量,帮助他们提高免疫力等。

补充剂:近几年,不少投资人和科学研究人员将目光转向了据称对健康有益的补充剂和添加剂,Basis 就是其中之一,并广受媒体热议。

社交和情绪健康:孤单和抑郁是老年人健康面临的一大难题,科技公司正在努力解决这一问题。

当然,老年人只是促进健康成为巨大市场的人口群体之一。健康越来越受重视,并逐渐成为一个终身问题。这个市场现在并不单单是一个医疗健康市场,还包括了营养、健身、化妆品或美容市场,以及诸多其他行业。

10.同理心成为科技产品设计和研发的必备要素

在产品设计中表达同理心意味着利用有关于用户想法、情感和需求的数据来创建一个与其价值和理解相一致的用户体验。插画师 Frank Chimero 曾说:“人会忽视那些忽视人的设计。”我们预计,在政治和社会压力下,科技公司会越来越多的考虑人文关怀,移情设计(Empathic Design)将继续保持增长势头。从理论上说,随着更多的互动——无论是在零售还是在办公环境——变得自动化,对移情产品和功能的需求只会增加。  

移情设计过程存在多种变体,Dorothy Leonard 和 Jeffrey F. Rayport 在发表于《哈佛商业评论》的文章《用移情设计点燃创新的火花》(Spark Innovation Through Empathic Design)里列出了主要的步骤:观察、获得数据、思考与分析、用“头脑风暴”寻求解决问题的办法以及依据可能的方法开发出新产品。

移情设计应用的一个例子是,日产公司的设计团队在分析了司机的行为之后,重新考虑了用于汽车内饰的面料。该研究小组“惊讶地发现有那么多人在卡车上吃东西——不仅仅是饮料,还有意大利面。”这一改变让其汽车的内饰对用户来说变得更加直观。这种方法是为了让用户直接参与到设计过程以确保最终的产品能满足他们的需求,而不仅仅是为了用户进行设计。随着产品设计师越来越多的了解用户,他们可能会提出以前没有得到满足或没有想到的需求,从而创造出更多的创新和颠覆机会,特别是那些缺少信誉或消费者对企业产品意图存疑的行业尤其如此。

移情设计在汽车领域也变得愈加明显。我们可以看到以人为中心正逐渐成为车内各项功能的标准,其中包括基于生物识别的身份验证来解锁和启动汽车,可进行免提导航的车载语音助手,以及将基于计算机视觉的监控用于防止司机昏昏欲睡或驾驶时分心。单独来看,各项功能可能看起来微不足道,或者只是为了方便使用者,但它们在一定程度上可以改善某些资深司机的生活,这个群体正在不成比例地承受着不便(比如锁车钥匙)或者遭受着本可以避免的汽车事故。

11.大型企业接受可持续的“从摇篮到摇篮”(cradle-to-cradle)供应链与技术支持

随着消费者对可持续产品的需求日益增加,从消费电子产品、零售到医疗保健等各个行业的公司都在利用科技重新设计其供应链,以减少浪费,提高利润率,并提供更多透明的服务。

“从摇篮到摇篮”的供应链设计涵盖了产品的整个生命周期——从输入原料进行制造,到分销,再到回收再利用。其目的是为了减少浪费并提高利用率,然后通过更好地利用资源以及更有效地将副产品货币化来提高利润。但当一个品牌或产品能够提升其可持续利用性时,也会产生光环效应。

尽管“从摇篮到摇篮”供应链的有效实施颇具挑战性,但近期取得的进展开始使其实现变得容易。随着人工智能、区块链以及租赁平台等技术越来越普及,各行各业都看到了拥抱“从摇篮到摇篮”的可行机会。科技在该供应链的一个应用是帮助改善物流和进行库存管理。

再利用是“从摇篮到摇篮”供应链的另一个关注重点。在时尚界,租赁平台正受到越来越多的关注,并试图避免像快时尚一样贴上浪费的标签。美国线上服装租赁平台 Rent the Runway 在2019年完成了 1.25 亿美元的融资,估值突破 10 亿美元大关,成为了全球最具价值的时尚租赁平台。而其竞争对手 Le Tote 则在去年 8 月宣布以 1 亿美元的价格收购美国百年百货 Lord & Taylor。

除了节约成本和提高可利用价值,“从摇篮到摇篮”的趋势还将帮助更多的企业提高其供应链的透明度,因为他们希望在与具有社会影响力的千禧一代消费者竞争时获得竞争优势。

另外,基于区块链的去中心化账本可以使产品追踪跨越复杂的物流程序,甚至是国际边界,变得更加容易。比如,IBM 基于区块链的货物跟踪服务 TradeLens 在 2019 年广受关注,吸引了很多客户使用该服务。与此同时,食品巨头雀巢(Nestle)在去年 7 月宣布了一项基于区块链的视频追踪计划,旨在让消费者可以追踪单个食品的供应链直至其原产地。这种方法可以帮助企业和消费者了解在这个过程中哪个环节进行了重复利用,或许有一天,还可以知道某项成分或配料最终将如何回收或再利用。 

2020 年,更多的科技公司将提供以科技为基础的透明供应链,同时也会宣传其提高可持续性和社会影响的成果。从政策角度看,具备了丰富数据生命周期指标的政府可能很快会尝试经济激励措施,以鼓励回收处理及再利用。尽管消费者对新产品的需求总会带来一些环境成本,但“从摇篮到摇篮”供应链的兴起或许会帮助减少负面影响,同时为企业提供一种提高竞争力的新途径。

12.直播成为一种新的购物趋势

网购距今已有至少 20 年的历史,但却一直没有像人们所期待的那样发生很大的变化,其流程也是一如既往:浏览产品页面,看产品图片,加入购物车及完成支付。当然也有例外,比如一键购物就节省了很多时间。但产品浏览和研究几乎停留在了 1999 年那个时代。

尽管增强现实和虚拟现实技术增强了购物功能,但直播的发展速度更快。这一想法得到了一些初创公司及早期采用了直播的企业的支持,它让购物者可以通过视频直播的方式进行互动,并对产品有直观的了解。直播购物有多种形式,最简单的就是可以让购物者在浏览时可以看到产品的真实细节以及相关的现场视频。

直播也存在不同层次的互动性,比如,观众可以直接向直播这发送消息,彼此互相聊天,这些都是基本的行为。当有受欢迎的主播进行直播时,粉丝都会通过发表评论与其产生互动。

直播购物不仅会提供产品的基本信息,也可以让购物者直观地看到产品外观。在化妆品、珠宝、服装等领域,以及购买家具、电子产品和体育用品时,直播更有价值,因为在这些领域及时借助增强现实技术或者通过产品视频介绍,也很难在网上辨别其功能或形式细节。

更广泛地说,直播有望活跃网上的购物体验,让信息传播更自由,如果可以减少退货以及客户服务查询,取消购物车,或许还能为零售商节省数十亿美元。对一些品牌和零售商来说,直播购物应用也可以拓宽购物者的范围。

 

直播比增强现实更有前景,原因很简单,因为它是一种已经成型的行为。在这场直播游戏中,有数百万的业余玩家或者知名主播参与其中。对那些专注于时尚、DIY 或者小玩意儿的产品主播来说也是如此。Instagram 及其他社交平台将是这些购物直播的主要战场,但零售商和品牌方也有可能招募或赞助自己的主播,并在自家的电子商务平台上进行视频播放。与电子商务相结合的直播潜藏着巨大的机会,零售商和品牌方如果能找到正确的方式,并紧跟这一趋势,将获益匪浅。

13.从独角兽到独角兽的并购

在科技行业,有几家重量级的企业,其估值超出人们的想象,比如微软市值达 1.2 万亿美元(截至本报告撰写时)。可以说,在全球范围内,这些巨头只有 8 家企业:微软、亚马逊、谷歌、苹果、Facebook 以及中国的三大科技巨头百度、腾讯和阿里巴巴。另一方面,还有一群规模较小的公司。到 2020 年,我们将看到这些(相对而言)规模较小的企业在同等水平上进行并购。

这些公司中有很多是新兴的独角兽,即收到风险资本支持的公司,其估值达到了 10 亿美元甚至更高。另外一些企业则是拥有较长历史的上市公司,但规模尚未达到前八。这类交易可能很快就会获得美国和欧洲监管部门的批准,他们会对任何能够对“八大”企业形成更强制衡力量的合并交易表示支持。

尤其是如果这些交易发生在不同的领域,而不是在同一类别当中。举个例子,Uber 和 Lyft 的合并对监管部门来说可能并不是一件好事,因为这可能会在拼车领域出现双垄断的局面。

以下这份非完整名单,列举出了一些适合发生这类并购的公司,以它们在撰写本报告时候的估值(注:Airbnb 的估值是私人市场估值):

Uber,550 亿美元Airbnb,350 亿美元eBay,290 亿美元Spotify,270 亿美元Twitter,240 亿美元Snap,220 亿美元Lyft,130 亿美元Pinterest,110 亿美元Dropbox,78 亿美元Box,25 亿美元可以说,它们都被鼓励以某种方式合并,或者所有这些独角兽都面临着寻找收购方或寻找 IPO 途径的问题。一般来说,独角兽越大,在并购或 IPO 中脱颖而出并获得更高价格的机会就越大。

截至 2019 年 8 月,私人市场共计有近 400 家独角兽企业(如下图),到 2020 年 1 月,这一数量达到了 430 余家。

(来源:CB Insights)

本着这一原则,下面是几个可能存在合并关系的企业,主要集中在已经退出独角兽行列或者最大的独角兽企业。

或许,Uber 和 Airbnb “联姻”并不像想象的那么奇怪。

Airbnb 和 Uber 服务于互补的市场:城市交通和住宿,有巨大的交叉销售潜力,最明显的案例是从机场乘 Uber 到租住的 Airbnb 做一个全程体验。另外,二者都是双边市场,经营着真实的商品和服务,这对整合来说是个好兆头。对于用户来说,毫无疑问,他们的用户基础存在重合,这将增强合并后公司的“信任图”(trust graph),也就是可以对司机、房主、租客和乘客的评级数据进行汇总。信任是 Uber 和 Airbnb 市场价值的核心,这也是为什么即使在公司内部一份更加丰富的“信任图”会非常有价值。同样地,Snapchat 和 Spotify 的合并将带来互补的用例、商业模式协调和数据协同效应。借助 Snapchat,Spotify 将获得年轻用户群体发布视频和照片的习惯,这是一个很有价值的“品味图”(taste graph)。现阶段,Spotify 利用人工智能创建的音乐推荐引擎要优于其他竞争对手。更不用说,Spotify 将获得 Snapchat 的媒体,授权及广告技术。 随着中国的抖音成为其音乐和视频领域的竞争对手,以及苹果,谷歌和亚马逊在音乐和娱乐领域的深入推进,这些都将促使 Spotity 做出以上选择。即使是 Netflix,一家有着令华尔街感到惊讶的业绩的公司,其市值也仅为 1460 亿美元,相对来说仍处于“次规模”。 因此,另一个方案是 Netflix 与 Spotify 联手。再看 B2B 领域,我们可能会看到 Atlassian 和 Slack 的结合。这些公司要么需要扩大规模,要么最终落入科技巨头或手握现金的商业软件公司的手中,比如 Salesforce。

当然,一些较小的公司和前独角兽公司可能会被巨头们收购,就像领英被微软收购一样。但已经对反垄断行动发出警告的监管机构,不太可能对“大型科技”收购持友好态度。相反,2020 年将是中小型企业相互吞并的一年,以获得增量规模优势。

14.加密货币逆袭:央行拥抱“敌人”,推出数字货币

在某种程度上,这种趋势与狂热者所希望的加密货币在世界范围内的推广情况正好相反,他们希望加密货币能够摆脱中央控制和政府干预的枷锁。

他们号称比特币的分布式结构和稀缺性是最具价值的两个特征。在他们的乌托邦里,像比特币这样的货币是国家的货币,央行将不能再随意印钞,通过通过膨胀来偿还政府债务。事实上,我们所看到的是,政府当局对数字货也产生了浓厚的兴趣。

包括中国和法国在内的各国央行,正在利用加密货币的许多特性,开发基于软件的货币工具,而这些工具仍将掌控在央行官员的控制下。

为什么这很重要?因为从长远来看,美元、欧元或者人民币等货币将收到比特币或 Facebook 的 Libra 等技术的威胁。虽然并不是迫在眉睫,但趋势很明显,以致于很多国家的监管部门都在寻求取缔 Libra 和比特币。与此同时,作为另一种策略,各国央行已经开始采取行动,尝试使用数字货币。

据报道,中国即将推出数字货币和电子支付系统(DC/EP)。中国当局还没有公布很多细节,但显然他们从 2014 年就开始着手了,其目标是将流通中的现金部分数字化。中国被认为是最接近大规模发布数字货币的国家。但法国、土耳其和巴哈马也表示,他们将在 2020 年开始试行央行的数字货币。许多其他国家正在研究这个想法(包括美国),但更多的是出于概念上目的。

除了更精确地追踪现金和管理流通货币外,当局希望数字货币能让他们更有效地打击洗钱、贩毒和伪钞。但争议性在于,数字货币被视为解决现金存在的匿名性任意。有了它,中央政府就能更好地监督资金使用情况,而不仅仅是非法活动。例如,它们可以更好地监测和征税以及消费者习惯。此外,还存在更灵活地管理货币的可能,这有助于应对经济冲击,如油价飙升或飙升的农作物出口。专家表示,数字货币的部署可以与现有的纸质和电子系统并驾齐驱,因此这不是一个要么全有要么全无的命题。也就是说,像法国和中国宣布的那样进行试行,可能不会有什么负面影响。

尽管现在预测其结果还为时尚早,但央行支持的数字货币的发展可能会减轻银行及其他金融参与者的监管和合规成本。理论上,它们还可以加快金融机构之间的互操作性,结算速度和数据共享。这将进一步让已经很有希望的趋势更明显,如银行服务和开放银行 API。加密界可能会嘲笑这些由央行主导的行为,但如果排除政府在保持其造币实力的同时加速在加密货币方面的创新能力,这将是最不明智的。

 

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